Пентагону потребовалось закупить до 18 российских ракетных двигателей

Пентагону потребовалось закупить до 18 российских ракетных двигателей

Заместитель министра обороны США Роберт Ворк

Пентагону необходимо закупить не менее 18 российских ракетных двигателей РД-180 для запуска военных спутников в ближайшие шесть лет. Об этом заявил заместитель главы ведомства Роберт Уорк, передает Reuters.

По словам Уорка, США необходимо иметь хотя бы два «доступных и надежных способа добраться в космос». Сейчас космическими запусками занимаются консорциум Boeing и Lockheed Martin, United Launch Alliance (ULA), который использует РД-180, и SpaceX Илона Маска. Американские власти опасаются, что если закупка российских двигателей будет запрещена, то это приведет к трудностями с запусками ULA.

Замглавы Пентагона подчеркнул, что использование РД-180 необходимо только на время разработки американского аналога. «Мы просто не понимаем, каким образом мы можем получить новый двигатель менее чем за шесть лет, — объяснил Уорк. — Поэтому мы твердо уверены, что на время переходного периода нам необходимы ракетные двигателей РД-180. Не более 18-и, но этом наша позиция».​

В начале марта Пентагон заключил два контракта на общую сумму $160 млн на разработку двигателей для замены РД-180. Aerojet Rocketdyne должна разработать двигатель AR1. Компания планирует предоставить сертифицированный образец уже в 2019 году. ULA займется созданием двигателя Vulcan BE-4 и ракетной силовой установку Advanced Cryogenic Evolved Stage (ACES).

В конце января Уорк назвал программу частно-государственного партнерства лучшим способом преодолеть зависимость от российских ракетных двигателей. При этом тогда же он выразил мнение, что полный отказ от РД-180 невозможен до 2022 года.

В конце 2014 года Конгресс США принял законопроект о расходах на военные нужды в 2015 году, который предусматривал запрет на покупку РД-180. В документе указывалось, что полный отказ от этих двигателей произойдет до 2019 года. Исключение было сделано для контракта на 36 запусков Boeing и Lockheed Martin с российским НПО «Энергомаш». На разработку двигателя для замены РД-180 было выделено $220 млн.

Ряд американских экспертов, в том числе отставной генерал-майором американских военно-воздушных сил Митч Митчелл, оценили потери от возможного запрета РД-180 в $5 млрд. Эксперты высказывали мнение, что полный отказ от российских двигателей может привести остановке полетов Atlas V, которую производит ULA.

В конце прошлого года United Launch Alliance заказал 20 дополнительных ракетных двигателей российского производства РД-180. В компании заявили, что они необходимы «обслуживания действующих и потенциальных заказов на запуски ракет гражданских и коммерческих клиентов, пока двигатель американского производства не будет разработан и сертифицирован».