По гороскопу Лев, по жизни Овен: почему люди до сих пор верят в астрологию

По гороскопу Лев, по жизни Овен: почему люди до сих пор верят в астрологию

Лайфхакер и N+1 рассказывают о том, как в обществе способны уживаться научные достижения и вера в то, что положение звёзд и планет на небе определяет судьбу человека.

Астрология как система понимания мира и нашего места в нём зародилась несколько тысяч лет назад и была известна в ранней Месопотамии, Древнем Китае, Древнем Египте, а также в Греции и Риме. В эпоху Возрождения, в XV и XVI веках, после примерно тысячелетнего перерыва, связанного с влиянием христианства, астрология вновь получила широкое распространение на Западе. Одно время её даже преподавали в университетах, однако после того, как свет увидели труды Коперника, Кеплера и Галилея, научную ценность этого учения признали сомнительной.

Последующее развитие методов рационального мышления навсегда вычеркнуло астрологию из списка наук.

Как же тогда гороскопам удалось прочно обосноваться на последних страницах сегодняшних газет?

И почему немало современных людей, знакомых с астрономией и научной картиной мира, продолжают прибегать к астрологическим предсказаниям?

Оказывается, этим мы обязаны предприимчивому редактору британского таблоида Sunday Express и королевской семье.

21 августа 1930 года родилась дочь будущего короля Георга VI, принцесса Маргарет. После биржевого краха на Уолл-стрит, случившегося годом ранее, это стало одним из самых интересных событий для британской прессы. Само собой, новость о рождении принцессы попала на первые полосы всех газет, но королевская семья — это королевская семья, поэтому никаких эксклюзивных подробностей журналисты рассказать не могли.

Будучи еженедельной газетой, Sunday Express должна была предложить материал о новорождённой в необычном ракурсе, и в момент озарения главному редактору Джону Гордону пришла действительно гениальная идея — он решил опубликовать гороскоп, который расскажет читателям о будущей судьбе королевской особы. Сначала он хотел пригласить в редакцию Уильяма Уорнера, также известного как Хейро, — ясновидца, хироманта и настоящую звезду тогдашней астрологии, однако тот оказался занят. Вместо Уорнера Гордону порекомендовали его ассистента, Ричарда Гарольда Нейлора. Благодаря его консультациям в очередном номере Sunday Express вышла статья, озаглавленная «Что предсказывают звезды новой принцессе».

Астролог пообещал Маргарет жизнь «полную бурных событий», а также предсказал, что «нечто, имеющее огромное значение для королевской семьи и нации, произойдёт около её седьмого года». По совпадению, в 1936 году дядя принцессы Эдуард VIII отрекся от престола, и отец Маргарет стал королём. Видя, какой интерес вызвал у публики гороскоп королевской особы, Гордон решил выпустить ещё несколько прогнозов. Некоторые из них оказались удачными, и так появилась еженедельная рубрика «Что предсказывают звезды» (’What The Stars Foretell’).

Сегодня гороскопы можно найти во многих изданиях, начиная с Cosmopolitan и заканчивая «Российской Газетой». В погоне за интересом читателей, они порой принимают самые разные формы — и теперь по знаку зодиака можно узнать, какой вы фрукт, дачник и даже покемон. В книге «Астрология и популярная религия на современном Западе» (Astrology and Popular Religion in the Modern West) сообщается, что примерно 90 процентов взрослых представителей западной культуры знают свой знак зодиака. Из них около 50 процентов согласны с его характеристиками: Овны упрямы, Близнецы ветрены, а Скорпионы темпераментны.

Тем не менее давайте сразу оговоримся: никаких достоверных корреляций между характеристиками знака зодиака и личностными чертами тех, кто под ним рождён, науке до сих пор обнаружить не удалось.

В 1985 году в журнале Nature вышло исследованиеA double-blind test of astrology , проведённое американским физиком Шоном Карлсоном. В ходе одного эксперимента учёный показал, что астрологи не в состоянии сопоставить натальную карту человека с его личностными характеристиками — их результаты соответствовали случайному выбору. В другом эксперименте обычные люди выбирали из нескольких гороскопов тот, который наилучшим образом описывал их личностные черты и характер, — и тут также не обнаружилось статистически значимых связей.

Кроме того, науке не удалось обнаружить ни связи между зодиакальной совместимостью пар и числом разводов, ни между знаком зодиака и выбором профессии, ни между влиянием Марса и склонностью людей к преступности. Многолетнее исследование двух тысяч добровольцев, родившихся в одно и то же время (а значит, имеющих одинаковый знак зодиака), также показалоAstrologers fail to predict proof they are wrong , что они не обладают схожими чертами характера. Из этого напрашивается очевидный вывод: никакой предсказательной силы у астрологии, увы, нет.

Сегодня, по даннымИнициативный всероссийский опрос ВЦИОМ 17–18 октября 2015 г. ВЦИОМ, в гороскопы верит 31 процент россиян (среди женщин — 41 процент, среди 18–24-летних — 42 процента), то есть почти каждый третий житель нашей страны. Несмотря на широкое распространение интернета, эта цифра фактически не поменялась за прошедшие 15–20 лет (33 процента в 2000 году), хотя доля сомневающихся увеличилась с 56 до 62 процентов. За границей ситуация примерно такая же: опрос среди жителей США показалAmericans’ Belief in God, Miracles and Heaven Declines , что 29 процентов американцев верят в астрологию. Это чуть меньше, чем в НЛО (36 процентов), но больше, чем в ведьм (26 процентов).

Почему жители современных мегаполисов продолжают читать гороскопы и верить в них?

В первую очередь потому, что они придают нашей жизни ощущение упорядоченности. В материалеThe New Age of Astrology The Atlantic приводится мнение специалиста в области возрастной психологии Мониши Пасупати (Monisha Pasupathi): хотя сама она, говорит Мониша, совершенно не верит в астрологию, она понимает, что это учение «предоставляет [людям] очень чёткую основу для объяснения [мира]».

Действительно, гороскопы помогают разложить по полочкам безумные события, которые происходят в нашей жизни. Парень не звонит после свидания, потому что ему мешает ретроградный Меркурий. Я резко реагирую на критику, но чего ждать от человека, у которого Марс в Деве. Когда Юпитер войдёт в десятый дом, начальник обязательно оценит мои старания на работе.

Всё происходящее в жизни кажется менее страшным и неприятным, когда у него есть простое и логичное объяснение.

По словам Криса Френча (Chris French), профессора из Голдсмитского колледжа в Лондоне, специалиста по психологии веры в паранормальные явления, регулярное чтение астрологических прогнозов в газетах помогает современным людям обрести «чувство контроля и основу для понимания того, что происходит в жизни».

В 2009 году в ходе опроса компании iVillage выяснилосьOne Third Of Women Horoscope Users Consult The Stars Before Making Major Financial Decisions, According To iVillage Study , что 33 процента читательниц ресурса astrology.com проверяют свой гороскоп перед собеседованием с потенциальным работодателем; 35 процентов — перед началом новых отношений; 33 процента — перед покупкой лотерейного билета. Таким образом, немалая часть людей пытается справиться с неизвестностью с помощью астрологии.

Далее, статистика показывает, что человек склонен обращаться к гороскопам в моменты стресса. Небольшое исследованиеWhy people perceive horoscopes as being true: A review , проведённое в 1982 году психологом Грэмом Тайсоном, показало, что люди консультируются с астрологами в ответ на сложные жизненные ситуации, связанные с изменением положения в обществе или разрывом в отношениях. Один и тот же человек способен в условиях высокого стресса прибегнуть к гороскопу как средству адаптации к изменениям, тогда как при низком уровне стресса он отнесётся к астрологии с недоверием. Маргарет Гамильтон, психолог из Университета Висконсина, в своём исследовании также заметила Effect of favorableness of astrologically derived personality descriptions on acceptance of astrology , что доверяющие астрологическим прогнозам люди склонны быть более нервными и тревожными.

«В нашей культуре очень насильственным образом происходит воспитание детей, и люди с самого начала привыкли находиться в системе, привыкли, когда им говорят, что надо делать. Жизненный путь обычного человека — прямой, как стрела, он рисуется ещё в школе. Мне кажется, астрология эксплуатирует те же практики. Когда взрослые люди оказываются в тупике, они приходят к кому-то, кто им говорит: делай вот так», — отмечает кандидат психологических наук и психолог-консультант Анна Сильницкая, основатель сообщества Re-Woman в Facebook.

Отчасти причина живучести астрологии кроется в том, что она пользуется очень общим и расплывчатым языком. Главная заповедь любого предсказателя — не углубляться в детали. Большинство гороскопов, публикуемых в СМИ, пользуются весьма обтекаемыми формулировками: «на этой неделе вам придётся немного потрудиться», «вторая половина дня будет приятной», «погоня за лёгкими удовольствиями не приведёт ни к чему хорошему». Как показывает практика, именно таким размытым описаниям люди приписывают высокую точность.

В 1948 году психолог Бертрам Форер поставил любопытный эксперимент. Он провёл среди своих студентов специальный тест, чтобы по его результатам составить личностный портрет каждого из них. Спустя неделю психолог вручил каждому участнику теста вместо настоящей индивидуальной характеристики расплывчатый текст, взятый из гороскопа в газете. И предложил оценить его точность по пятибалльной шкале, где 5 означает «отлично». Среди характеристик были, например, такие:

Среднее значение для испытуемых Форера составило 4,26 — достаточно впечатляюще для группы студентов. Позже исследование неоднократно воспроизводилось, однако результат неизменно колебался примерно на том же высоком уровне.

Можно вспомнить другой эксперимент, проведённыйThe Mars effect Мишелем Гокленом (Michel Gauquelin) в 1968 году. Учёный опубликовал в журнале Ici-Paris объявление, предлагающее всем желающим прислать ему своё имя, адрес, дату и место рождения и получить персональный гороскоп. На предложение откликнулось около 500 человек. Каждый из них получил 10-страничный гороскоп, конверт с обратным адресом и анкету. Из первых 150 человек, приславших Гоклену заполненную анкету, 90 процентов согласились с тем, что гороскоп очень точно отражает их характер, а ещё 80 процентов заявили, что в описании Гоклена их узнали друзья и родственники. Однако все 500 респондентов Гоклена получили один и тот же гороскоп, составленный компьютерной программой для доктора Марселя Петойта, серийного убийцы.

Люди, читающие гороскопы, отчасти предрасположены к тому, чтобы «подстроить» свой образ под описание астролога. Не зря эффект Форера называют также эффектом Барнума — американского шоумена, которому приписывают фразу: «У нас есть что-нибудь для каждого». Крис Френч объясняет этот феномен следующим образом: «Если вы действительно уверовали в систему, то сами сделаете предсказание более конкретным, чем оно является. Большинство дней большинства людей — это смесь хорошего и плохого, и… если вам скажут, что сегодня случится что-нибудь приятное, любое событие этого дня будет выглядеть подтверждением прогноза».

Клиенты астрологов, скорее всего, будут игнорировать неправдоподобные высказывания и соглашаться с достаточно общими утверждениями, просто потому что в них присутствует нечто лично для них значимое.

Здесь вступают в силу сразу два психологических механизма — субъективная валидизация и селективная память. Благодаря первому мы находим связи и смысл там, где их нет, а второй позволяет нам забыть промахи предсказателя.

«После того как у вас сформируется убеждение, что астрология реальна, в игру может вступить и склонность подтверждать свою точку зрения. Она заставляет нас искать доказательства своим убеждениям и игнорировать противоречащие факты. В целом сегодня известны сотни когнитивных искажений, и, возможно, другие механизмы тоже играют свою роль», — объясняет доцент факультета социальных наук ВШЭ Джозеф Маккинес.

Отчасти гороскопы помогают нам систематизировать свои знания о себе. «Астрология подходит не всем, но даже среди тех, кто не воспринимает её всерьёз, есть люди, которые читают гороскопы — и я не исключение. В попытках объяснить себе, почему я это делаю, я пришла к следующему выводу. Гороскопы всегда содержат очень насыщенное описание личности и личностных качеств, и если астролог обладает достаточным опытом и культурным уровнем, оно может быть очень сложным и любопытным. Выбирая части из этих описаний, мы можем пытаться соотносить с ними себя и свою личность. Гороскопы дают язык, в котором я себя узнаю, я его беру и вставляю в свой нарратив о себе», — рассказывает Анна Сильницкая.

Кроме того, гороскопы способны доставлять психологический комфорт. Важно заметить, что люди более склонны верить в благоприятные предсказания и описания.

Многие исследования находилиPersonal validation: Some empirical and ethical considerations подтверждение тому, что положительные или желательные с точки зрения общества характеристики чаще воспринимаются как правдивые. Маргарет Гамильтон также обнаружила, что люди склонны больше верить тем гороскопам, которые описывают их с хорошей стороны. Кстати, СМИ активно используют эту слабость своих читателей. Около 70 процентов информации в газетных гороскопах носит положительныйWhy are we hooked on horoscopes? характер, что заметно больше, чем в остальных разделах.

Однако с утверждением о безвредности гороскопов согласятся далеко не все. В первую очередь потому, что астрология позиционирует себя как науку, несмотря на то, что таковой не является. Опрос, проведённыйКак земляне Галилея опровергли социологами из Института статистических исследований и экономики знаний ГУ-ВШЭ, показал, что наукой астрологию считают 68 процентов россиян. По этому показателю Россия оказалась на 29-м месте в мире. В США процент людей, верящих в научную основу астрологии, равенScience and Technology: Public Attitudes and Understanding  42, а в Румынии — 62.

В некоторых случаях вера в гороскопы может привести к реальным негативным последствиям. Например, сервис по поиску работы «Зарплата.ру» выяснилСколько россиян не получили работу из-за неподходящего знака зодиака , что каждого шестого россиянина хотя бы раз спрашивали на собеседовании об их знаке зодиака, а три процента опрошенных не получили должность из-за «неподходящего» знака. Кроме того, астрологические прогнозы могут влиять на поведениеThe effect of horoscopes on women’s relationships и успехиGood day for Leos: Horoscope’s influence on perception, cognitive performances, and creativity в выполнении заданий — и это не обязательно приведёт к позитивным последствиям.

Ричард Докинз, английский этолог и эволюционный биолог, в 1995 году в издании The Independent высказался об астрологии довольно резко: «Её докоперниковское любительское использование дискредитирует и унижает астрономию, как Бетховена — использование его произведений в коммерческом рекламном ролике. Это также оскорбляет психологию как науку и многообразие человеческой личности». В похожем ключе говорилАстрология и лженаука об астрологии российский физик-теоретик и лауреат Нобелевской премии Виталий Гинзбург в журнале «Наука и Жизнь»: «Итак, астрология — это типичная лженаука, и советы астрологов — это просто бред, чепуха. Зачем же печатать такие прогнозы и вводить людей в заблуждение? Правда, приходится сталкиваться с таким мнением: конечно, астрологические прогнозы — это чепуха, но кто же им верит, читать их — это просто невинная забава. Не согласен с таким мнением».

Тем не менее нельзя забывать об одной простой закономерности: иногда люди принимают решения, основанные на логическом и рациональном анализе фактов, а иногда — нет. «Взгляды и мнения большинства людей не всегда основаны на точных эмпирических доказательствах. Есть множество причин того, почему вы верите в то, во что верите, и в некоторых случаях вы делаете это просто потому, что это доставляет приятные ощущения», — говорит Крис Френч.

Кому-то астрология приносит уверенность в себе, кому-то она льстит, а кому-то помогает пережить трудные моменты в жизни.

Главное, следует помнить, что астрологический прогноз на самом деле не предсказывает будущее. В ожидании реализации предсказания человек сам начинает действовать и интерпретировать реакции окружающих таким образом, что в итоге провоцирует его осуществление (эффект Розенталя). И если вам кажется, что сегодня у вас удачный день, потому что так сошлись звёзды, то дело вовсе не в них. И это хорошо — ведь иметь свободу воли и не зависеть от Луны в Козероге всё-таки приятнее.

О работе, образовании, опыте преподавания и искусстве предпринимательства.

О том, что нужно сделать, чтобы каждый поход в магазин приносил деньги.

Неочевидные, но крутые способы использовать сокращатель ссылок по максимуму.

Смотри Лайфхакер на YouTube

Смартфон с приятным дизайном и шустрым железом для тех, кто не готов переплачивать.

Подробная инструкция, которая поможет получить деньги.

Не упустите возможность сэкономить.

О том, как раскрутить канал, писать тексты и отдыхать.

Всё, без чего не обойтись ни одному бородачу.

Что делать, чтобы жить долго и оставаться здоровым.

Всё, что нужно знать перед покупкой твердотельного накопителя для компьютера.

Учёные рассказали, как быстрее запоминать информацию и осваи…